„Ingestibles“: Bessere Compliance durch schluckbare Sensoren?

Rund die Hälfte der chronisch Kranken verschriebenen Medikamente nicht oder nicht richtig eingenommen. Für Ärzte ist dies schwer zu durchschauen und eine wirkungsvolle Weiterentwicklung der Therapie kaum möglich, wie kürzlich sehr akkurat in der FAZ beschrieben.

Smartphone-Apps können die Therapietreue deutlich steigern, dezidierte Lösungen wie Glow Caps zeigen in ersten Studien sogar ein noch größeres Potenzial. Noch einen Schritt weiter geht das US-Startup Proteus:

  • Eine einnehmbare, mit einem Mikrochip versehene Tablette registriert die Einnahme von Medikamenten und übermittelt diese an einen als Pflaster am Bauch getragenen Sensor.
  • Der Sensor am Bauch sammelt weitere Daten wie z.B. Bewegungs- und Schlafmuster und übermittelt den gesamten Datensatz an eine Smartphone-App. Aus dieser kann der Nutzer sie z.B. mit ihrem Arzt oder ihrer Familie teilen.

Proteus Health ist bisher mit über 170 Mio. USD finanziert. Während das langfristige Ziel eine Integration des Chips in bestehende Tabletten ist, ist das erste Produkt „Helius“ eine dezidierte Tablette ohne eigenen Wirkstoff. Bisher wird Helius z.B. durch die Apothekenkette Lloyds (UK) vertrieben. Zur Akzeptanz durch Patienten liegen (zumindest uns) bisher keine Informationen vor.

Digital Health wirkt: Beispiel Medikamenten Compliance

Der Anspruch von Digital Health oder Health 2.0: Technologie unterstützt Patienten bei gesünderem Verhalten. So verbessert Digital Health nicht nur die Gesundheit, sondern senkt auch die Kosten im Gesundheitssystem (siehe auch Esther Dyson’s These: „More Health, Less Healthcare“). Aber kann Technologie Patienten tatsächlich zu nachhaltiger Verhaltensänderung motivieren? Jüngste Studien zum Thema Medikamenten-Compliance sind diesbezüglich vielversprechend:

  • Die WHO (und diverse andere Studien) geht davon aus, dass nur 50% der Medikamente, die chronisch Kranken verschrieben werden, auch tatsächlich eingenommen werden
  • Mit einer Medikamenten-Erinnerungs-App (MediSafe) konnte dieser Wert auf 81% gesteigert werden.
  • Mit ihren „GlowCaps“ konnte die Firma Vitality diesen Wert sogar auf über 90% steigern. GlowCaps sind funkgesteuerte Deckel für die in US-Apotheken üblichen Tabletten-Behälter. Zum Einnahmezeitpunkt beginnen diese zunächst zu glimmen, dann zu blinken und schließlich mit einem Signalton auf sich aufmerksam zu machen. Nur durch ein Öffnen des Behältnisses kann der Patient sein GlowCap ruhigstellen.

Verbesserung der Medikamenten-Compliance durch Digital Health

Nach diesen Ergebnissen scheint Digital Health also tatsächlich einen deutlichen Beitrag zur Verbesserung der Compliance leisten zu können – und so zur Senkung signifikanter Kosten im Gesundheitssystem beitragen.